Elena & Grandma

Elena: Grandma, what would you like for me when I get older?

Grandmother: I wanted you to meet a good husband, have a child and live well…  We came here from Korea to raise you in this country.  I believed that you would become a big leader and do great things because you were born in America.

Elena: My grandmother has always had a special place in my heart. She would mainly be cooking a lot in the house and I would try my best to help her out – prepare dumplings, make different types of sauces, and peel garlic.

Grandmother: You used to follow me around and mimic whatever I was working on.  You were so intelligent, even as a child. So smart…and an all-around woman.  You were very good with people and that made me very happy.  If you were going to be good to a husband one day, that would’ve been really nice.  But I don’t think you like guys…so there’s nothing I can do really.  I think starting in high school, you started to change from my initial expectations.

Elena: When I first told my mom directly that I had a girlfriend in college, she was really uncomfortable. She didn’t get mad or anything because she thought it was a phase, but she did express that I should hold it back from my father. Surprisingly enough, he knows now and he’s okay with it. I noticed that he changed immediately when I lost one of my best friends a few years back. She was also Korean, and she was queer, and she was dealing with a lot of hardship within her family. My dad came with me to the memorial service. He looked at me and said, “It makes dad really sad to see how your friend died.” He said that it really terrified him, and that he couldn’t fathom ever losing me because I was his daughter no matter what.

Grandmother: In the beginning I thought it was very strange. But even if you have a girlfriend, I would want her to have a good background. Someone who is educated and works hard in society. Someone who is healthy, both physically and mentally. If you date someone like that, that should be okay. If you are happy then Grandma will have to accept…because it is your freedom.

Elena: She recently met my girlfriend Jamie over Christmas. Jamie brought her some gifts, and of course Grandma liked that a lot.

“Hello? How are you? How are you?” (Grandma on phone with Jamie)

Grandmother: I think if you date someone like her, it will be okay. She’s very bright, even though she is American. She’s got a good personality. If it’s someone like her, that will be okay.  I love you. Of course, I love you. I really want to see you do well…and then I can go to Heaven.

엘레나:  할머니, 나중에 제가 더 크면 할머니는 무었을 바라세요?

할머니:  나는 네가 커서 훌륭한 남편을 만나서, 애기 낳고 잘 사는 것을 원했어.  대한민국 국민이 미국에 와서 너를 낳았으니, 여기서 태어난 네가 미국 나라를 위해서 큰 일을 할 훌륭한 사람이 되리라 믿고있었어.

엘레나:  우리 할머니는 저에게 아주 소중한 분이예요.  집에서 할머니가 요리를 주로 많이 하셨는데, 곁에서 많이 도와 드리려 노력했어요.  만두속도 만들고, 여러 양념도 만들고, 마늘도 까 드리면서요.

할머니:  내가 일할때, 네가 나를 쫓아다니면서 내가 하는 일을 다 흉내 냈단다.
너는 어렸을때 영리했어.  싹싹했고, 정말 천상 여자야.  사람들에게 잘 대해서 할머니가 기분이 좋아.
남편에게도 그렇게 하면 얼마나 더 좋겠어.
그렇지만, 네가 남자를 싫어하는것 같으니, 별 수 없지.  고등학교때 부터인지, 너는 조금 내가 생각한 것보다는 달라졌어.

엘레나:  처음 제가 대학에서 여자 친구가 있다고 직접 엄마 한테 이야기했을 때, 엄마는 정말 불편해 하셨어요. 성장기의 한 단계일거라고 생각하셨기 때문에 화를 내시지는 않으셨는데, 아빠에게는 말씀드리지 말라고 당부하셨지요.  놀랍게도, 지금은 아빠도 알고 계시고 괜찮다고 생각하세요.  몇 년전 내 가장 친한 친구 중 하나를 잃었을 때, 그 즉시 아빠의 마음이 변한것 같아요. 그녀 또한 한국인이었고, 동성애자 였고, 그래서 그녀의 가족들과 문제가 많았어요.  장례식에 아빠와 함께 갔지요.  아빠는 나를  보면서, “아빠가 네 친구 죽은걸 보니 정말 섭섭하다”라고 말씀하셨어요.  그래서 아빠는 정말 겁이 나셨고, 무슨 일이 있어도 저는 아빠의 딸이기 때문에 저를 잃게 될지도 모른다는 상상은 할수 없으시다고 말씀하셨어요.

할머니:  나는 처음에는 좀 이상하다고 생각했어.  그런데, 여자친구를 만나도, 좋은 환경에서 자란 아이, 공부한 아이, 사회에서 활동할 만한, 그리고 육체적 이나 정신적으로 건강한 아이와 사귀는 것은 괜찮지.  네가 행복하다고 하면 별 수 없는 거야.  왜냐면 그건 네 자유니까.

엘레나:  할머니께서 얼마전 크리스마스때 제 여자 친구 제이미을 만났어요.  제이미가 할머니에게 드릴 선물을 가져왔는데, 물론 할머니께서 참 좋아하셨지요.

할머니:  여보세요? 잘 있어?  잘 있어? (전화로 제이미와 통화중)

할머니:  그아이만 같으면 괜찮겠어.  아이가 활발하고, 외국 아이라도 인상이 좋아. 그런 아이라면 괜찮지. 너를 사랑하지.  그럼, 할머니는 너를 사랑하지.  네가 잘 되는 걸 보고 할머니가 하늘 나라로 가야지. 그 이상 바라는 건 없어.